2021年值得持续关注的十大物联网平台

近年来,物联网的飞速发展使得无数智能设备、云服务、以及应用实例都得到了充分利用(www.changhou.com.cn)。同时,随着业务复杂性的增加,人们对于物联网平台、及其应用开发方案的简化需求也在持续增长。根据MarketsandMarkets的最新报告估计:全球物联网云平台市场将从2020年的64亿美元,增长到2025年的115亿美元,而且该区间内的复合年增长率(Compound Annual Growth Rate,CAGR)将为12.6%。

与此同时,物联网平台的供应商的数量也在持续爆发式地增长。根据Statista的统计:2019年,公共物联网平台约有620个,这是2015年数量的两倍。而且来自不同行业的大公司(如Amazon、博世和德国电信等)都加入了此类竞争,都在努力拓展自己在技术市场上的足迹。

当然,知名的供应商并不总是意味着更好的平台服务。您在为企业选择物联网平台时,需要全面考虑总拥有成本(TCO)、可用性、实施难度、以及各种功能集等方面。下面,我将从各大优秀的物联网平台中,为您挑选和梳理值得您持续关注的2021年十大最具使用价值的平台列表。

1.Google Cloud IoT

Google被誉为增长最快的云服务供应商。在重点关注现代应用分析、以及云计算基础架构等方面,Google Cloud IoT通过将其数据管理功能,扩展到数据管道自动化、机器学习和AI领域,为其物联网平台的相关产品奠定了坚实的基础。

由于Google Cloud IoT构建于Google Cloud Platform(GCP)之上,因此它可以通过一套完整的工具,在边缘和云端实现各类数据的连接、处理、存储和分析。同时,通过连接和利用GCP云服务生态系统中的其他模块(如Cloud Dataflow和BigQuery),它不但能为边缘或本地计算提供集成的软件栈,还能够满足IoT所需的机器学习功能,以解决各种类型的IoT用例需求。

不过,与其他大型供应商的产品类似,Google Cloud IoT不仅复杂,而且缺少自定义的选项,这给那些快节奏的IoT项目和初创公司,造成了一定的上手难度。此外,在使用与物联网相关的Google云服务之前,软件开发团队还需要具有一定的专业知识储备。作为内部开发的替代方案,您可以选择GCP的合作伙伴--CyberVision,它同样提供了全面的IoT开发服务。

典型用例和应用:

  • 预测性维护
  • 实时资产跟踪
  • 物流与供应链管理
  • 智能建筑和城市

2.AWS IoT

Amazon是许多公司首选的云供应商。AWS IoT的优势主要体现在:具有结构合理的IoT服务集合,以及卓越的SLA与性能,能够提供从云端扩展到边缘处的各类分析服务。

与Google Cloud IoT类似,用户,特别是软件开发人员需要花费时间和通过培训,来熟悉该平台,并了解如何设置和使用其控制台。AWS IoT的定价策略是根据所连接的设备数量、流量、存储、以及来自AWS生态系统外部的服务使用情况,来综合考量和收取的。

典型用例和应用:

  • 可预测的质量和维护
  • 远程操作与监控
  • 家庭联网
  • 交通监控
  • 公共安全
  • 健康监测

3.PTC ThingWorx

如果您的IoT用例与工业自动化紧密相连,那么PTC的ThingWorx IIoT平台(其中IIoT表示工业物联网)比较适合您。作为适合大规模工业IoT实施的全面方案之一,它包含了诸如增强现实、产品生命周期管理等IoT产品的专用解决方案。因此,您可以利用ThingWorx,来作为工业4.0的重量级工具,彻底检查业务运营与数字化设置。

典型用例和应用:

  • 产品即服务
  • 远程状态监控
  • 数字化作业指导
  • 实时可视度
  • 工厂基准测试

4.Kaa IoT Platform

Kaa致力于为物联网提供具有优秀可用性和快速的产品。它具有包括板载IoT分析在内的一整套、全面的IoT功能,可以在不需要其他模块集成的情况下,满足典型的端到端IoT用例,如传感器监控、遥测、以及资产跟踪。用户不需要复杂的设置,甚至不需要具备其控制台的相关知识,即可根据连接设备的数量,在云端以固定费率使用其服务。该平台的另一个显著优势在于,您可以在至多5台设备上,无限免费试用它。

作为一个独立于任何行业的IoT平台,Kaa非常适合那些不需要深入的专业领域知识的各种IoT用例。该平台更加关注为那些尚未准备好大规模IoT应用的小型初创企业、以及自助服务提供便利性。

典型用例和应用:

  • 汽车行业
  • 卫生保健
  • 工业物联网
  • 物流
  • 智慧零售
  • 电讯

5.Deutsche Telekom

随着5G时代的到来,具备各种专业知识和能够快速升级到新标准的能力,对物联网的落地(如汽车、电信、智慧城市等)起到了决定性的作用。作为一家电信公司,Deutsche Telekom(德国电信)可谓物联网连接(尤其是移动物联网)方面的专家。而且,它为支持众多应用的窄带(NarrowBand)物联网,提供了完整的解决方案。

与其他供应商平台相比,该物联网平台注重在丰富的功能集、以及可用性之间取得良好的平衡。他们提供了更多的自定义选项,并通过直观的界面,来简化开发的体验。它不但能够为没有编程经验的用户提供快速开发的原型,而且为用户贴心地提供了一个便捷的在线IoT方案构建器。

最近Deutsche Telekom公布了其雄心勃勃的计划:通过构建一个名为IoT Hub的开放式平台,连接目前市场上众多的IoT供应商,进一步简化IoT方案开发的复杂性。在这个新的物联网环境中,他们会将连接、设备、云服务、以及数据分析工具等,那些在物联网的实施中,必不可少的各种软件和硬件整合到一起,打造出一个物联网世界中的阿里巴巴。

典型用例和应用:

  • 运输与物流
  • 汽车行业
  • 零售
  • 生产领域
  • 公共部门

6.Salesforce

通常,人们往往将物联网视为作用于远程设备监视和控制的技术,而完全忽略了物联网在与客户建立牢固关系方面的巨大潜力。实际上,通过物联网方案收集过来的各种洞见,可被用于为客户提供更具针对性和个性化的服务,进而提高满意度和忠诚度。Salesforce开创性地将其CRM产品和IoT相结合,让非技术型CRM用户,可以利用与之相连的传感器、设备、以及服务等,持续收集到丰富的客户数据。据此,Salesforce弥合了产品开发、销售和客户管理之间的鸿沟。例如:产品经理可以通过识别用户的偏好来改善其产品,或者分析新服务所适用的场景与环境。因此Salesforce IoT平台非常适合那些将标准化IoT用例,扩展到数据驱动中的客户管理需求。Salesforce凭借着2020年第二季度的出色表现,再次成为众人瞩目的焦点。

7.Cisco IoT Networking和Edge Intelligence

在网络连接性和设备安全性方面,Cisco一直是全球公认的开拓者。而随着工业应用程序的日益复杂,处于边缘处的设备基础架构,承担着更多的数据处理功能,以及优化从边缘到云端的各种负载。对此,Cisco采用端到端方法,构建出了从边缘到云端,让IoT平台与现代网络基础架构、及硬件并行实施的解决方案。由该公司打造的工控网络和边缘智能解决方案,是专为工业领域的低延迟性与高安全性应用设计的。它旨在提供物联网的设备管理和边缘处的分析服务。

典型用例和应用:

  • 制造业
  • 运输业
  • 智慧城市
  • 实用工具

8.Microsoft Azure IoT

Microsoft在其网站上宣称:“无论您的行业或组织规模如何,无论您是单干,还是与伙伴合作,Azure IoT都能够提供对所有设备、工具、以及数据的分析,并实现目标物联网所需的安全功能。”

同样与Google和AWS类似,由于Azure IoT包含了多个组件,因此它需要经验丰富的工程师,根据实际业务需求进行安装与配置。也就是说,如果您从未使用过Azure栈的话,那么最好请一家Azure IoT集成商,来协助您实现业务的构建。

典型用例和应用:

  • 汽车行业
  • 能源领域
  • 离散制造业(Discrete manufacturing)
  • 卫生保健
  • 工艺制造
  • 零售行业
  • 运输和物流

9.Radix IoT

新兴的Radix IoT是基于Mango IoT平台和BitBox USA IoT平台,协同构建而成的。通过Radix IoT,用户无需进行复杂的物联网开发,只需采用一系列IoT网关,即可处理各种小型或大型的IoT应用程序。

Radix IoT的功能亮点包括:

  • 内置的协议有:BACnet、Modbus、MQTT、SNMP、DNP3、SQL、CSV文件、HTTP等
  • 可根据需求进行定制:允许创建自定义的用户界面
  • 内置分析、警告、事件趋势等功能
  • 提供各类报告
  • 支持基于规则的计划

典型用例和应用:

  • 边缘设备监控
  • 电讯
  • 工业自动化
  • 资产管理

10.GE Predix

GE Predix是针对工业数据监控和事件管理的完整解决方案。得益于GE对于制造运营的全面了解,该平台能够提供集中式的可视性,增强的分析功能,以及用于监视异常的分析、处理与决策功能。

典型的用例包括:

  • 集中式的资产和流程可视性
  • 基于状态的监视
  • 远程人机接口(HMI)的监控和支持
  • 提供跨厂区的(Cross-plant)仪表板
  • OEM集群监控和服务

GE Predix提供了从边缘到云端的全面资产管理、分析、以及各项高级安全功能。此外,被称为Predix Edge的单独模块,还能够提供边缘计算功能。

如何选择适用的物联网平台

虽然物联网各大平台能够提供的服务大致相似,但是对于最终用户来说他们的配置文件却是千差万别。因此,我们在选择的时候,要充分考虑到特定的用例、开发团队的规模、以及项目的预算。总的说来,那些优秀的供应商所提供的复杂解决方案,虽然成本较高、且较难维护,但它们功能强大,构建了广泛的生态系统,并能提供一流的SLA。而那些提供快速服务的物联网平台,虽然可以提供便捷的启动能力、和更快的面市时间,但是可能缺少某些高级物联网用例所需的行业特定功能。

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